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根據「香港過敏協會」數字顯示,在香港每五人便有一人患上濕疹,可算是最普遍的都市病之一。身兼名模及美容達人的何紫綸 (Ann) 皮膚光滑細緻,不說不知原來她亦是濕疹病患者。當濕疹「病發」時,痕癢難耐,身體抓得傷痕累累。究竟濕疹這折磨人又難以斷尾的病症,從何而來?該如何對付,又如何紓緩痕癢?

  • 濕疹患者影響自信
    醫生建議勿怕類固醇
  • 濕疹多屬遺傳
    壓力過大也是誘因
  • 濕疹戒口有用嗎?
    類固醇必須按指示使用
  • 為何濕疹會痕癢?
    西醫介紹3分鐘止痕心法
  • 潤膚是預防第一步
    別誤信民間偏方

濕疹多屬遺傳
壓力過大也是誘因

從西醫角度看,濕疹又稱為異位皮膚炎 (Atopic dermatitis),其患病成因主要有遺傳、環境、免疫系統不正常及皮膚屏障缺失這四大點。有調查指出,如雙親其中一方患有濕疹,其子女患有濕疹的機會是60%,要是雙親同患有濕疹,那子女患有濕疹的機會則高達80%。「我所認知的濕疹大多數都是遺傳,而且自己亦沒有患過皮膚病,所以一開始也很驚慌。」當 Ann 確診自己患有濕疹時,不但感到難以置信,更是非常驚訝。後來得知自己的病因跟環境因素有關,任何溫度和濕度的轉變、空氣中的塵蟎或飲食習慣,都會促使病情惡化,因此一到春天,Ann的病便很容易復發。

工作壓力亦是觸發 Ann 患病的原因之一,當人體長期受壓時,身體便不斷釋放皮質醇,以致免疫系統運作不正常,濕疹便應運而生。為了治病,Ann 也很聽話地改善自己的生活習慣,早睡早起,盡量避免食辛辣食物,現在病情已明顯好轉,漸漸穩定下來。Ann愛以運動減壓,但在病發期間就會暫停:「雖然我熱愛跳舞,但都要避免一下,因為過度增加血液循環會令病情惡化。」

濕疹戒口有用嗎?
類固醇必須按指示使用

不少人相信,濕疹和飲食有關,患者不能吃芒果、牛肉、海鮮等濕毒的食物。儘管如此,有些患者即使嚴厲戒口,病況卻沒有絲毫好轉。皮膚科專科許紹基醫生表示:「牛奶、雞蛋、花生、海產等都是一般容易導致免疫系統反應過敏的常見食物,這類食物敏感多數在幼童身上發生,但八成人在兩年後也有機會轉變或適應。在我個人經驗而言,很多成人患者再戒口已沒大幫助。」要是患者是因為食物敏感而以致引發濕疹,戒口當然在所難免。但其實部分濕疹患者也許只是對環境敏感或基於遺傳,因此病者要找清楚自己發病的源頭,不要胡亂戒口。尤其是幼童及青少年,若在成長期間胡亂戒口,隨時導致營養不良或養成偏食習慣,影響體格成長。若未能確定致敏原,可透過抽血、皮膚測試,查找致敏源頭。

本港不少人均對類固醇存有不同程度的誤解,以致產生抗拒、甚至恐懼。的確,若不正確使用,類固醇可帶來不少後遺症,包括延緩發育、提高疾病細菌感染及骨質流失的機會。不過只要按照醫生指示及跟進下使用,服用或使用類固醇並不危險。許醫生會用「火」去形容它:「患者胡亂使用類固醇,就如同幼兒獨自在家玩火,非常危險;當醫生正確診斷並指引可用類固醇,等於成人在廚房煮飯用火,非常安全,只要患者有紀律地聽從醫囑,正確及適量地使用類固醇,是不會對患者健康造成損害。相反,不依從醫生指示自行減少劑量或甚至停用,只會進一步影響治療效果。」

為何濕疹會痕癢?
西醫介紹3分鐘止痕心法

許醫生以磚頭與水泥 (Brick & Mortar) 的生動比喻來深入淺出地介紹人體的皮膚結構,簡單來說,皮膚細胞(Corneocytes)就是磚頭,細胞之間的脂質 (Epidermal Lipids)便是水泥。濕疹病人先天性的「水泥」比較稀,「磚頭」亦相對鬆散,因此水份較正常人容易流失,導致皮膚乾燥且痕癢不適。

痕當然會令人忍不住去抓,但當你抓刮皮膚時,身體便會分泌一種名為組織胺 (Histamine) 的化學傳導物質,令患處更痕癢,於是形成惡性循環,愈抓便愈痕...... 想停止的話許醫生也有妙計:用指腹輕輕撫摸癢處,保持一分鐘。通常不到三分鐘,痕癢的感覺便會逐漸消退,十分靈驗。

潤膚是預防第一步
別誤信民間偏方

Ann曾聽朋友介紹,用白醋塗傷口,卻令患處愈搽愈乾;更試過用按摩油去舒緩痕癢,結果令皮膚變得又黏又痕,適得其反。最後還是聽從醫生指示食藥搽藥膏,才得以痊癒。一開始濕疹的出現雖然令 Ann 感到不知所措,但為了擊退這頑固敵人,Ann 在不知不覺間漸漸養成了良好生活習慣,學會正視自己的健康問題,由從前的「不鍚身」到現在懂得養生,也全因濕疹。

事實上,只要好好預防,就可減低濕疹發病的機會。潤膚是預防濕疹的第一步,皮膚得到滋潤後,便不會因為乾燥而痕癢,濕疹自然少機會「發作」,而且少抓患處就會減少損傷機會,也就減少細菌入侵的可能性。夏天要每天潤膚兩次 ,秋冬季則三次,尤其是洗澡後三分鐘內便要用潤膚膏盡快塗抹全身。不想加劇皮膚痕癢的話,醫生建議少飲酒或進食辛辣食物,因為這些都會增加血液循環。其實在濕疹病人中,10%至15%為兒童,但成人則只有1至3%,所以只要用對了方法,治癒機會還是很高的。多點了解濕疹的發病原理,少一點恐懼,多一點信心,按照醫生建議去做,無論病情多嚴重,也是會逐漸好轉的。

所有病都是心病,濕疹和任何皮膚病都不例外。編者也是濕疹病患之一,因此跟受訪者談到患病過程時,亦感同身受。但只要對現今醫學有信心,正確了解病因,保持良好生活習慣及心態,濕疹絕對是可以治療的。

  • Text : FIONA WONG
  • Photo : KEITH AU
  • Graphic Design : ZOEY TO
  • Video : EDDIE LI
  • Special Thanks : 何紫綸、皮膚科專科許紹基醫生、The 5B Private Corner